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Selon les agences, les Etats ne préviennent pas la violence contre les enfants

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Le rapport mondial de situation sur la prévention de la violence contre les enfants appelle à une plus grande action du gouvernement et met en garde contre «l’impact dramatique» de COVID-19.

La moitié des enfants dans le monde, soit environ 1 milliard d’enfants chaque année, sont victimes de violences physiques, sexuelles ou psychologiques, souffrant de blessures, de handicaps et de décès, car les pays n’ont pas suivi les stratégies établies pour les protéger.

C’est ce que révèle un nouveau rapport publié aujourd’hui par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), l’UNICEF, l’UNESCO, le Représentant spécial du Secrétaire général des Nations Unies sur la violence contre les enfants et le Partenariat pour mettre fin à la violence.

« Il n’y a jamais aucune excuse pour la violence contre les enfants », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l’OMS. « Nous avons des outils factuels pour la prévenir, que nous exhortons tous les pays à mettre en œuvre. Protéger la santé et le bien-être des enfants sont essentiels pour protéger notre santé et notre
bien-être collectifs, maintenant et pour l’avenir. »

Le rapport – Rapport mondial d’étape sur la prévention de la violence à l’égard des enfants 2020 – est le premier du genre, dressant le bilan des progrès réalisés dans 155 pays par rapport au cadre «INSPIRE», un ensemble de sept stratégies pour prévenir et répondre à la violence contre les enfants. Le rapport signale un besoin clair dans tous les pays d’intensifier leurs efforts pour les mettre en œuvre. Alors que presque tous les pays (88%) ont des lois clés en
place pour protéger les enfants contre la violence, moins de la moitié des pays (47%) ont déclaré que ces lois étaient fortement appliquées.

Le rapport comprend les toutes premières estimations mondiales des homicides spécifiquement pour les enfants de moins de 18 ans – les estimations précédentes étaient basées sur des données incluant des jeunes de 18 à 19 ans. Il constate qu’en 2017, environ 40000 enfants ont été victimes d’homicide.

«La violence contre les enfants a toujours été omniprésente, et maintenant les choses pourraient empirer», a déclaré la Directrice générale de l’UNICEF, Henrietta Fore. «Les verrous, les fermetures d’écoles et les restrictions de mouvement ont laissé beaucoup trop d’enfants coincés avec leurs agresseurs, sans l’espace sûr que l’école offrirait normalement. Il est urgent d’intensifier les efforts pour protéger les enfants en ces temps et au-delà, notamment en désignant
les travailleurs des services sociaux comme essentiels et en renforçant les lignes d’assistance aux enfants. »

Les progrès sont généralement inégaux

Parmi les stratégies INSPIRE, seul l’accès aux écoles par le biais de la scolarisation a montré le plus de progrès, 54% des pays signalant qu’un nombre suffisant d’enfants dans le besoin étaient ainsi atteints. Entre 32% et 37% des pays considéraient que les victimes de violence pouvaient accéder aux services de soutien, tandis que 26% des
pays offraient des programmes de soutien aux parents et aux tuteurs; 21% des pays avaient des programmes pour changer les normes nuisibles; et 15% des pays ont procédé à des modifications pour offrir un environnement physique sûr aux enfants.

Bien qu’une majorité de pays (83%) disposent de données nationales sur la violence à l’égard des enfants, 21% seulement les ont utilisées pour établir des bases de référence et des objectifs nationaux pour prévenir et répondre à la violence contre les enfants.

Environ 80% des pays ont des plans d’action et des politiques nationales, mais seulement un cinquième ont des plans qui sont entièrement financés ou qui ont des objectifs mesurables. Un manque de financement combiné à une capacité professionnelle insuffisante est probablement des facteurs contributifs et une raison pour laquelle la mise en œuvre a été lente.

La réponse COVID-19 et son impact sur les enfants

«Pendant la pandémie de COVID-19 et les fermetures d’écoles connexes, nous avons assisté à une augmentation de la violence et de la haine en ligne – et cela inclut l’intimidation. Aujourd’hui, alors que les écoles rouvrent leurs portes, les enfants expriment leurs craintes de retourner à l’école », a déclaré Audrey Azoulay, Directrice générale de l’UNESCO. «Il est de notre responsabilité collective de veiller à ce que les écoles soient des environnements sûrs pour tous les
enfants. Nous devons penser et agir collectivement pour mettre fin à la violence à l’école et dans nos sociétés en général. »

Les mesures de maintien à la maison, y compris la fermeture des écoles, ont limité les sources habituelles de soutien pour les familles et les individus tels que les amis, la famille élargie ou les professionnels. Cela érode davantage la capacité des victimes à faire face avec succès aux crises et aux nouvelles routines de la vie quotidienne. Des pics d’appels aux services d’assistance téléphonique pour maltraitance d’enfants et violence entre partenaires intimes ont
été observés.

Et tandis que les communautés en ligne sont devenues essentielles pour maintenir l’apprentissage, le soutien et le jeu de nombreux enfants, une augmentation des comportements nuisibles en ligne, notamment la cyberintimidation, les comportements à risque en ligne et l’exploitation sexuelle ont été identifiés.

«Alors que ce rapport était en cours de finalisation, les mesures de confinement et la perturbation de la prestation de services de protection de l’enfance déjà limités ont exacerbé la vulnérabilité des enfants à diverses formes de violence», a déclaré Najat Maalla M’jid, Représentant spécial du Secrétaire général des Nations Unies sur la violence contre les enfants. «Pour répondre à cette crise, un cadre d’action unifié pour les enfants et les droits de l’enfant

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