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L’OMS met en garde contre la fermeture des services de santé essentiels durant la pandémie de Covid-19

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Dans un communiqué de presse rendu public le jeudi 23 avril 2020 à Genève, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) tire la sonnette d’alarme sur la menace qui pèse sur les progrès âprement acquis de la couverture vaccinale faute de services de santé essentiels.

« Avant la Semaine mondiale de la vaccination (24 au 30 avril), l’OMS met en garde contre le fait que la fermeture des services de vaccination durant la pandémie de COVID-19 risque d’entraîner le retour en force de maladies que des vaccins efficaces et sans danger peuvent prévenir » indique le communiqué.

L’OMS rappelle qu’en cas d’interruption des services de vaccination, même pour de courtes durées dans des situations d’urgence, le risque augmente de voir apparaître des flambées de maladies à prévention vaccinale, comme la rougeole et la poliomyélite. Ainsi, l’année dernière, une flambée mortelle de rougeole s’est déclarée en République démocratique du Congo, où elle a coûté la vie à plus de 6 000 personnes dans un pays déjà confronté à sa plus vaste flambée de maladie à virus Ebola. Cela montre bien qu’il est important d’assurer la continuité des services de santé essentiels, comme la vaccination, dans les situations d’urgence. D’autres flambées épidémiques vont également submerger des systèmes de santé qui se heurtent déjà aux conséquences de la COVID-19.

« Il est impensable que des flambées épidémiques continuent de représenter une menace alors même que nous disposons de vaccins sans danger et efficaces pour nous en protéger », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l’OMS. « Pendant que la communauté internationale met tout en œuvre pour élaborer un nouveau vaccin contre la COVID-19 à un rythme jamais vu auparavant, nous ne pouvons prendre le risque de perdre la bataille de la protection pour tous et partout contre les maladies à prévention vaccinale. Faute de vaccination, elles reviendront en force. »

L’OMS collabore avec des partenaires du monde entier pour accélérer la recherche et le développement d’un vaccin efficace et sans danger et en garantir l’accès équitable aux milliards de personnes qui en auront besoin.

Néanmoins, même avec une procédure plus rapide, il faudra du temps pour développer un vaccin contre la COVID-19. Il est essentiel de prendre des mesures de précaution dès à présent pour nous mettre à l’abri de maladies, notamment de celles pour lesquelles des vaccins existent déjà pour protéger enfants et adultes.

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