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L’OMS et l’UNICEF redoutent l’inversion des décennies de progrès vers l’élimination des décès d’enfants évitables suite à la Covid-19

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La communauté mondiale est allée trop loin dans l’élimination des décès d’enfants évitables pour permettre à la pandémie de Covid-19 de nous arrêter dans notre élan. Lorsque les enfants se voient refuser l’accès aux services de santé parce que le système est débordé, et lorsque les femmes ont peur d’accoucher à l’hôpital par crainte d’une infection, elles peuvent aussi devenir des victimes du Covid-19. Sans investissements urgents pour relancer des systèmes et services de santé perturbés, des millions d’enfants de moins de cinq ans, en particulier les nouveau-nés, pourraient mourir,  a déclaré Henrietta Fore, Directrice générale de l’UNICEF.

Selon un communiqué de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), publié le mercredi 9 septembre 2020 à Genève, signale que le nombre de décès d’enfants de moins de cinq ans dans le monde a chuté à son plus bas niveau jamais enregistré en 2019 – à 5,2 millions contre 12,5 millions en 1990, selon de nouvelles estimations de mortalité publiées par l’UNICEF, l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la Division de la population du Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies et le Groupe de la Banque mondiale.

Cependant, indique le communiqué, des enquêtes menées par l’UNICEF et l’OMS révèlent que la pandémie de Covid-19 a entraîné des perturbations majeures des services de santé qui menacent d’annuler des décennies des progrès durement acquis.

Le communique fait remarquer qu’au cours des 30 dernières années, les services de santé destinés à prévenir ou à traiter les causes de mortalité telles que la prématurité, l’insuffisance pondérale à la naissance, les  complications pendant l’accouchement, la septicémie néonatale, la pneumonie, la diarrhée et le paludisme, ainsi que la vaccination, ont joué un rôle important pour sauver des millions de vies.

Aujourd’hui, estiment les deux agences onusiennes, les pays du monde entier connaissent des perturbations dans les services de santé infantile et maternelle, tels que les bilans de santé, les vaccinations et les soins prénatals et postnatals, en raison de contraintes de ressources et d’un malaise général à utiliser les services de santé en raison de la peur de contracter la Covid-19.

Une enquête de l’UNICEF menée au cours de l’été dans 77 pays a révélé que près de 68% des pays ont signalé au moins une certaine interruption des contrôles de santé des enfants et des services de vaccination. En outre, 63% des pays ont signalé des perturbations dans les contrôles prénatals et 59% dans les soins postnatals.

Une récente enquête de l’OMS basée sur les réponses de 105 pays a révélé que 52% des pays ont signalé des perturbations dans les services de santé pour les enfants malades et 51% dans les services de prise en charge de la malnutrition.

Des interventions de santé comme celles-ci sont essentielles pour arrêter les décès évitables de nouveau-nés et d’enfants.  Le fait qu’aujourd’hui, plus d’enfants vivent pour célébrer leur premier anniversaire qu’à n’importe quel moment de l’histoire, c’est une véritable marque de ce qui peut être accompli lorsque le monde met la santé et le bien-être au centre de notre réponse, a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus , Directeur général de l’OMS. Pour ce dernier, Maintenant, nous ne devons pas laisser la pandémie du COVID-19 faire reculer des progrès remarquables pour nos enfants et les générations futures. Il est plutôt temps d’utiliser ce que nous savons qui fonctionne pour sauver des vies et continuer à investir dans des systèmes de santé.  Sur la base des réponses des pays qui ont participé aux enquêtes de l’UNICEF et de l’OMS, les raisons les plus fréquemment citées pour les perturbations des services de santé comprenaient les parents évitant les centres de santé par crainte d’être infectés; restrictions de transport; suspension ou fermeture de services et d’installations; moins de travailleurs de la santé en raison de détournements ou de la peur de l’infection en raison de pénuries d’équipements de protection individuelle tels que masques et gants; et de plus grandes difficultés financières. L’Afghanistan, la Bolivie, le Cameroun, la République centrafricaine, la Libye, Madagascar, le Pakistan, le Soudan et le Yémen sont parmi les pays les plus durement touchés.                      JRB

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