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Le rapport de l’ONU estime qu’une alimentation saine coûte très chère

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Alors que les progrès dans la lutte contre la faim ralentissent, la pandémie de COVID-19 intensifie les vulnérabilités et les insuffisances des systèmes alimentaires mondiaux – compris comme toutes les activités et processus affectant la production, la distribution et la consommation de nourriture, indique le rapport de l’ONU publié le lundi 13 juillet 2020 à Rome.

Bien qu’il soit trop tôt pour évaluer le plein impact des fermetures et autres mesures de confinement, le rapport estime qu’au moins 83 millions de personnes supplémentaires, et peut-être jusqu’à 132 millions, pourraient souffrir de la faim en 2020 en raison de la conjoncture économique déclenchée par la COVID-19. Le revers jette un doute supplémentaire sur la réalisation de l’objectif de développement durable 2 (Faim zéro).

Vaincre la faim et la malnutrition sous toutes ses formes (y compris la dénutrition, les carences en micronutriments, le surpoids et l’obésité) ne se limite pas à assurer suffisamment de nourriture pour survivre: ce que les gens mangent – et surtout ce que les enfants mangent – doit également être nutritif. Pourtant, un obstacle majeur est le coût élevé des aliments nutritifs et le faible prix abordable d’une alimentation saine pour un grand nombre de familles.

Le rapport présente des preuves qu’une alimentation saine coûte bien plus que 1,90 $ US / jour, le seuil international de pauvreté. Il met le prix de l’alimentation saine même la moins chère à cinq fois le prix du remplissage de l’estomac avec de l’amidon uniquement. Les produits laitiers riches en nutriments, les fruits, les légumes et les aliments riches en protéines (d’origine végétale et animale) sont les groupes alimentaires les plus chers au monde.

Selon les dernières estimations, 3 milliards de personnes ou plus ne peuvent pas se permettre une alimentation saine. En Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, c’est le cas pour 57% de la population – bien qu’aucune région, y compris l’Amérique du Nord et l’Europe, ne soit épargnée. En partie à cause de cela, la course à la fin de la malnutrition semble compromise. Selon le rapport, en 2019, entre un quart et un tiers des enfants de moins de cinq ans (191 millions) avaient un retard de croissance ou un gaspillage – trop court ou trop maigre. 38 millions d’enfants de moins de 5 ans étaient en surpoids. Chez les adultes, l’obésité est devenue une pandémie mondiale à part entière.

Le rapport fait valoir qu’une fois les considérations de durabilité prises en compte, un changement mondial vers des régimes alimentaires sains aiderait à faire reculer la faim tout en réalisant d’énormes économies. Il calcule qu’un tel changement permettrait de compenser presque entièrement les coûts de santé associés aux régimes alimentaires malsains, estimés à 1,3 billion de dollars par an en 2030; tandis que le coût social des émissions de gaz à effet de serre lié à l’alimentation, estimé à 1,7 billion de dollars américains, pourrait être réduit de près des trois quarts

Le rapport appelle à une transformation des systèmes alimentaires afin de réduire le coût des aliments nutritifs et d’augmenter l’accessibilité financière d’une alimentation saine. Bien que les solutions spécifiques varient d’un pays à l’autre, et même à l’intérieur de celles-ci, les réponses globales résident dans les interventions tout au long de la chaîne d’approvisionnement alimentaire, dans l’environnement alimentaire et dans l’économie politique qui façonne le commerce, les dépenses publiques et les politiques d’investissement. L’étude appelle les gouvernements à intégrer la nutrition dans leurs approches de l’agriculture; s’efforcer de réduire les facteurs d’escalade des coûts dans la production, le stockage, le transport, la distribution et la commercialisation des aliments – notamment en réduisant les inefficacités et les pertes et gaspillages alimentaires; aider les petits producteurs locaux à cultiver et vendre des aliments plus nutritifs et à garantir leur accès aux marchés; donner la priorité à la nutrition des enfants en tant que catégorie la plus nécessiteuse; favoriser le changement de comportement par l’éducation et la communication; et intégrer la nutrition dans les systèmes nationaux de protection sociale et les stratégies d’investissement.

Les chefs des cinq agences des Nations Unies à l’origine de l’État de la sécurité alimentaire et de la nutrition dans le monde déclarent leur engagement à soutenir ce changement capital, en veillant à ce qu’il se déroule «de manière durable, pour les personnes et la planète».

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